EL MUNDO DE SUZIE WONG

El mundo de Suzie Wong. Página dedicada a mi esposa y a Nancy Kwan

En 1960 Paramount Pictures presentó en Hollywood y en todo el mundo del Séptimo Arte, una película titulada "The World of Suzie Wong" ("El mundo de Suzie Wong") dirigida por Richard Quine e inspirada en la novela del mismo título, escrita en 1957, por Richard Mason. El protagonista masculino era William Holden, actor veterano a quien habíamos visto en 1955 en un papel muy similar en la película "Love is a Many-Splendored Thing" (En España "La colina del adiós") producida por Tewnty Century Fox y dirigida por Henry King. El paralelimso de estas dos películas es muy alto, pues las dos se desarrollan en Hong Kong, las dos son historias de amor entre personas de diferentes culturas, concretamente norteamericana y euroasiática, las dos tienen bandas sonoras muy bellas, pero en el caso de la película de 1955, la protagonista femenina, Jennifer Jones, está caracterizada como eurosasiática, pero en "El mundo de Suzie Wong" la protagonista femenina, Nancy Kwan, es euroasiática en la realidad.

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Este detalle es importante porque el éxito rotundo que tuvo esta película y el éxito de crítica y público que tuvo Nancy Kwan, la elevó a la fama con mucha rapidez, ya que al año siguiente protagonizó y triunfó en un musical de Rodgers & Hammerstein tipo Hollywood con la película "Flower Drum Song" donde las canciones nos recuerdan poderosamente a las de la película musical "Oklahoma" (20th Century Fox, 1955) con toda lógica ya que los autores de las mismas también son Rodgers & Hammerstein.

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Aunque Nancy Kwan ha realizado 41 películas (4 para la pequeña pantalla) y ha actúado en 11 series de televisión, su última intervención es en un documental de 106 minutos dirigido por Brian Jamieson y titulado "To Whom it May Concern: Ka Shen's Journey" basado en la vida de Nancy Ka Shen Kwan y ha trabajado con actores tan conocidos como William Holden, Glen Ford, Terry Thomas en "The Wild Affair" 1963, Rod Taylor en "Fate Is The Hunter" 1964 ("Los pasos del destino" en España), Dick Van Dyke en "Lt. Robin Crusoe, U.S.N." ("El teniente Robinson") en 1966. Tony Curtis, Dean Martin en "The Wreckin Crew" 1969 ("La mansión de los siete placeres" en España), Burl Ives en "The McMasters" 1970, David Carradine, Jack Palance, Robert Stack, Dick Van Dike, Omar Sharif, Donald Pleasence, Leslie Neilson, Pierce Brosnan, etc., su fama mundial y más reconocida es debida a su primer película "El mundo de Suzie Wong". Abajo la vemos en la portada de la revista LIFE (Cortesía de mi amigo Carlos Alberto de Rosario, Santa Fé, Argentina)

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"To Whom it May Concern: Ka Shen's Journey" editada en DVD y Blu-Ray (sólo en inglés sin subtítulos), está dirigido con amor por Brian Jamieson tratando a lo largo del documental sobre la vida de Nancy Ka Shen Kwan. De momento no se ha comercializado en Europa y se la compré personalmente al director desde su página web recomendando comprarla en Blu-Ray para evitar problemas de discriminación de zonas de reproducción por el formato.

Nancy Kwan habla del documental y de Hong Kong

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El título del documental es una clara referencia a la película "El mundo de Suzie Wong" y tiene doble sentido. Por una lado tiene un significado literal: "A quien pueda concernir: el viaje de Ka Shen", o sea, a quien pueda interesar la vida de Nancy Kwan, pero por el otro, hace referencia a una frase que se utiliza con gran significado a lo largo de la película. Primero cuando Robert Lomax (William Holden) invita a comer a Suzie Wong (Nancy Kwan) a un restaurante caro y se identifica al metre con una carta de presentación de un conocido banquero de Hong Kong que le da acceso inmediato y Suzie asombrada le pregunta qué dice la carta y Robert le responde: "A quien pueda concernir" y Suzie, que en esta película representa la inocencia e inteligencia personficadas en una prostituta analfabeta, le responde "Canastos" (En el orignal "For Goodness Sake") que repite continua y maravillosamente en sus conversaciones. La frase es usada entre medio más veces, pero de forma significativa al final cuando Suzie le pide a Robert que escriba para su hijito fallecido una carta de presentación que será incinerada junto con otros objetos en el Templo, como ritual para acompañar al espíritu de su hijo al Más allá y cuando Robert le pregunta que a quien la dirige, Suzie le dice "A quien pueda concernir" en un momento muy emotivo de la película.

Trailer de "To Whom It May Concern: Ka Shen's Journey"

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Nancy Kwan nació el 19 de mayo de 1939 en Hong Kong, hija de una mujer inglesa, modelo de profesión, llamada Marquita Scott, que se casó con un arquitecto chino educado en Cambridge llamado Kwan Wing Hong. Por lo tanto, cuando triunfó en Hollywood con su primera película, el papel de euroasiática que representaba era totalmente real, y abrió las puertas de Hollywood para todos los actores asiáticos que vendrían después. En el documental podemos ver fotogafias de Nancy desde una edad muy temprana, su infancia, su adolescencia, la relación con su madre biológica explicada por ella misma, ya que el matrimonio se divorció cuando Nancy tenía dos años, y su padre se volvió a casar con una mujer china, pero a lo largo de su vida, como dice ella misma, su madre Marquita aparecía enventualmente y volvía a desaparecer. Nancy Kwan tiene su propia página web en inglés y chino con fotos de su vida desde la infancia.

Ver aquí artículo de Nancy y su boda con Peter en revista HOLA 933 de 1962

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El documental, tiene varios desarrollos paralelos. Por un lado asistimos con ella a la representación de un musical moderno del Hong Kong Ballet titulado "Suzie Wong" en una versión modernizada en 2006 por Stephen Jefferies, donde, en el teatro, ante de empezar la representación, se la menciona y ella se pone de pie saludando al público, y vamos viendo de tanto en tanto las expresiones de su cara ante las diferentes escenas que Brian Jamieson presenta mostrando la escena correspondiente de la famosa película de 1960, o comentarios con su marido, el director/productor Norbert Meisel que se halla sentado a su lado; vemos documentales de la época incluida la invasión de los japoneses a China, como un momento importante en la vida de la actriz; asistimos a una paseo que Nancy Kwan realiza por templos de Cambodia donde nos relata aspectos de su vida, incluyendo la trágica historia de su hijo Bernhard Pock (Bernie) fallecido por SIDA a los 33 años y así mismo hay entrevistas a personas del mundo del cine así como familiares o amigos de la familia Kwan y algo muy atractivo para los cinéfilos, pequeños trailers de algunas de sus películas incluyendo, para los amantes de "El mundo de Suzie Wong", pruebas de casting y escenas que no se llegaron a incluir en la película.

NANCY KWAN    NANCY KWAN

Fotografías cortesía de mi amigo Carlos Alberto de Rosario, Santa Fe, Argentina

"El mundo de Suzie Wong" está producida por Ray Stark y dirigida por Richard Quine en una de sus mejores películas, donde se puede ver el Hong Kong de los años 60, ya que los exteriores de la película están filmados en Hong Kong (excepto partes del final que están realizadas en estudio), y donde la trama principal, tal como reza el título de la película, es el mundillo de un barrio de Hong Kong, el Wanchai, de una gran densidad de población china y un hotel, el Nam Kok, donde se alquilan habitaciones principalmente a los marinos que llegan al puerto de Hong Kong y conocen a las prostitutas que hay en el bar anexo al hotel, la mayoría de ellas de Shangai o Canton. La más famosa de todas ellas es Suzie Wong, que nadie sabe donde vive y que conocerá a un inquilino del hotel muy particular, Robert Lomax, arquitecto norteamericano que ha decidido tomarse una año sabático para ver si puede llegar a ser pintor. La particularidad radica en que las habitacines del hotel son alquiladas por "ratos" y de entrada Robert la alquila por un mes para empezar, debido a que busca un lugar que le de inspiración para sus futuras pinturas y al principio no se da cuenta el tipo de hotel que es.

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A lo largo de la película, Robert Lomax y Suzie Wong irán teniendo una relación, que al principio es de pintor y su modelo, pero la inocencia, la belleza, la agudeza, la inteligencia, la diplomacia, harán que Robert se enamore locamente de Suzie a pesar del tipo de vida que lleva que para sus amigos occidentales en Hong Kong es simplemente despreciable. Kay (Sylvia Syms), la hija del banquero de Hong Kong que le ha escrito la carta de presentación a Robert Lomax, en un principio ejerce de mecenas, intentado que sus cuadros se vendan enviados a galerías de Londres, pero termina enamorada igualmente de Robert, cosa que Suzie comprende desde el primer momento en que la ve, pues es una mujer guapa, europea, inteligente, culta, pero no tiene la chispa de inocencia y candidez que enamora a Robert totalmente.

El principio es sobervio, pues bajo la música de la banda sonora nos presentan el puerto de Hong Kong y la entrada de Robert Lomax a la zona de embarque del Ferry de Kowloon. Todo ello se va viendo mientras van apareciendo los títulos de crédito, hasta que Robert se sienta enfrente de un anciano chino de larga barba blanca y lo empieza a dibujar. A continuación entra corriendo en último momento una chica con una gabardina y el pelo recogido en una coleta como podremos ver al entrar en la continuación.


NANCY KWAN
Auto presentación de Nancy Kwan


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Continuación



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Esta página está dedicada a mi esposa y madre de mis hijos, Dolors Cabrera Guillén, compañera, amiga, amante e inspiración de toda mi vida, que atravesó el Umbral Dimensioanl el 12 de marzo de 2007 a las 18.50 y actualizada siguiendo su última voluntad, ya que antes de irse, me hizo prometerle que no abandonaría la realización de mis páginas web. Nunca será olvidada por nadie que la conociera simplemente porque siempre se volcó en hacer felices a los demás.

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